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NewTek salva produtora de jogos eletrônicos LocalGames do desastre da Covid

29 de abril de 2021 por Brian Leopold

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“Como todo o nosso conteúdo está na rede, precisamos de um fluxo de trabalho que nos permita transmitir vídeo com eficiência para a rede”, diz Bernardo Pizurnia, CEO da LocalGames, uma produtora de vídeo latino-americana. “E é por isso que escolhemos ir com a NewTek. Seus produtos são projetados com a transmissão ao vivo em mente.”

Em 2020, a LocalGames encarou a covid-19 de cara, mas percebeu que seu fluxo de trabalho tradicional para produzir transmissões ao vivo de torneios de eGaming era completamente impraticável. A empresa não poderia mais produzir suas transmissões em auditórios cheios de entusiastas de jogos, ansiosos para assistir seus heróis do joystick lutarem por milhões em prêmios em dinheiro. As transmissões do torneio de jogos, que são a força vital da empresa, continuariam, mas todas as competições seriam virtuais. Sem locais cheios de espectadores, sem concorrentes no local, fronteiras internacionais fechadas. A empresa recebeu pouco mais de uma semana para se adaptar a essa mudança. Era uma questão de se adaptar ou morrer. Para sobreviver, a LocalGames precisou dar um giro de 180 graus e redesenhar suas produções desde o início.

Confrontado com essa nova realidade sombria, a equipe da LocalGames estava convencida de que precisaria gastar muito dinheiro em novos equipamentos, além de muito tempo implementando uma solução de fluxo de trabalho complicada e complexa em uma tentativa desesperada de salvar seus negócios.

Então veio a NewTek. Não só a LocalGames sobreviveu, como também foi ainda mais longe, apesar do coronavírus.

LOCALGAMES: UM PIONEIRO EM VÍDEOS DE JOGOS

“Trabalhamos com empresas internacionais de e-sports como a Riot Games (desenvolvedora de League of Legends, entre outras) e LVP (promotores profissionais de torneios de e-sports para Fortnite, Free Fire, League of Legends e outros grandes eGames) para produzir transmissões ao vivo de torneios eGames”, diz Pizurnia da Cidade do México, preparando-se para um torneio de Garena Free Fire, um jogo de batalha sem regras jogado em dispositivos móveis.

"Somos a única empresa que faz isso em grande escala na América Latina", diz ele. “Existem empresas semelhantes nos EUA e na Europa, mas não nesta parte do mundo. Já estivemos no Peru, na Argentina, no Brasil, no Chile e agora estamos no México. Não temos uma grande equipe de produção, mas temos pessoas da Venezuela, do Uruguai, do Chile e do México em nossa equipe. Somos realmente uma empresa internacional, um reflexo do esporte que cobrimos.”

ESPORTS: UMA HISTÓRIA DE SUCESSO INTERNACIONAL

Somente nos EUA, esperava-se que a receita de esportes eletrônicos chegasse a um bilhão de dólares em 2020 antes da pandemia. Mas desde 2012, a receita mundial de esportes eletrônicos aumentou dez vezes. Com os melhores prêmios de equipe para os torneios de maior prestígio superando a marca de um milhão de dólares, há muito dinheiro nos esportes eletrônicos, e a LocalGames está bem posicionada para enfrentar a onda de sucesso.

“Este é um público com uma renda alta”, diz Pizurnia. “Para participar do eGaming, como jogador profissional ou não, é preciso ter um hardware de alta qualidade. É preciso ter um bom computador, uma boa placa gráfica. Ao contrário dos esportes tradicionais como o futebol, onde tudo o que você precisa é de uma bola, os esportes eletrônicos exigem um certo compromisso financeiro. Portanto, nosso público geralmente é sofisticado. Nossos espectadores são cerca de 90% do sexo masculino e variam em idade de 12 a 50 anos.”

De acordo com Pizurnia, os espectadores mais velhos, que começaram com consoles de jogos dos anos 80, estão se tornando fãs comprometidos do esporte. O público das produções da LocalGames é tecnologicamente experiente e, ao contrário dos eventos esportivos tradicionais, eles não estão vinculados à mídia convencional. Os espectadores de e-sports tendem a assistir em seus computadores e dispositivos móveis.

“A grande diferença entre a produção de esportes eletrônicos e a produção regular de esportes na TV é que transmitimos sem interrupções comerciais e nossas transmissões normalmente vão para plataformas como Twitch ou YouTube ou até mesmo link direto”, disse Pizurnia. “A estabilidade da rede e do fluxo de trabalho tem que ser muito precisa. Os torneios que cobrimos rotineiramente duram quatro ou cinco horas seguidas, sem intervalos. É uma partida após a outra. Passamos até sete horas seguidas. É um longo dia para a equipe.”

ENTREGA DOS SERVIÇOS

Produzir conteúdo de qualquer lugar da América Latina pode representar um desafio, especialmente quando as produções são transmitidas para uma variedade de sites. “A distribuição depende dos clientes”, diz Pizurnia. "A transmissão sempre será transmitida no canal oficial do cliente. Se for a Riot Games, o programa vai para a Riot Games LATAM e amanhã, para a Garena, estará nos canais de jogos da Gaia. Portanto, sempre trabalhamos como um produtor intermediário. Enviamos o conteúdo para onde eles nos mandam enviar." Para ajudar a distribuir esse conteúdo com mais eficiência, a LocalGames criou sua própria CDN na Amazon, uma rede que abarca a América Latina.

CHEGA A NEWTEK; A MELHOR SOLUÇÃO DE STREAMING

Para atingir seus objetivos pós-pandemia, a LocalGames comprou um TriCaster® Mini 4K. A unidade é fácil de transportar sempre que necessário e poderosa o suficiente para lidar inclusive com produções complexas. Para a LocalGames, comprar o TriCaster foi mais do que apenas uma decisão de eficiência do fluxo de trabalho. Também fazia sentido em termos financeiros. “Estamos competindo contra empresas de produção tradicionais com fluxos de trabalho tradicionais para esses trabalhos de produção”, diz Pizurnia. “Com a tecnologia antiga, o produto final deles é muito caro em comparação com o nosso, e o nosso é muito mais versátil porque o fluxo de trabalho já foi projetado para transmitir. Esse é um dos motivos pelos quais somos tão bem-sucedidos.”

FAZENDO A TRANSIÇÃO PARA O TRICASTER

Muitos membros da equipe da LocalGames vieram daquele mundo legado da produção de transmissão, mas como o engenheiro de transmissão e operador chefe do TriCaster da LocalGames, Rodrigo Cotiart me disse: “Achei o TriCaster muito fácil de aprender. E não sou o tipo de pessoa que gosta de ler manuais. Sou muito mais o tipo que gosta de colocar a mão na massa. É assim que eu aprendo. Então, cheguei lá, comecei a usar o TriCaster e a colocar a mão na massa. Eu achei o equipamento muito intuitivo. Foi assim que aprendi a gravar macros, criar predefinições de câmera, modificar o Multiview e criar animações de buffer. Não consigo enfatizar o quanto é importante colocar a mão na massa. Ainda não li o manual.”

O 3PLAY FACILITA OS REPLAYS

Assim como qualquer outra emissora esportiva, os replays são uma importante ferramenta de produção no arsenal de produção da LocalGames, e a empresa fez uso do 3Play® da NewTek para produzir replays para seus programas de eGaming. Foi o primeiro dispositivo NewTek deles, comprado antes da covid. A confiabilidade e versatilidade do 3Play foi uma das razões pelas quais a LocalGames se sentiu tão confortável em recorrer à NewTek quando a pandemia chegou.

“Eu estava acostumado a usar EVS ou K2 para replays nos meus dias de transmissão”, diz Cotiart. “A transição para usar o 3Play foi extremamente simples. A única coisa que mudou foi a localização dos botões. E, honestamente, acho o 3Play muito mais versátil e dinâmico do que as outras máquinas, e tudo a um preço muito menor. Nossa experiência com o 3Play não foi nada além de positiva.”

No mundo da produção de eGaming, os replays desempenham um papel importante, exclusivo do eGaming. Eles são usados para reter a atenção do público nas breves pausas entre as partidas durante um torneio.

“Entre as partidas, podemos perder até 60% do nosso público”, diz Bernabe Pizurnia, “Portanto, é um desafio criar um conteúdo único e divertido para o público aproveitar nesses poucos minutos entre as partidas. Esse é o momento em que podemos usar nosso 3Play para fazer replays. Nosso público é como uma comunidade e, entre as partidas, tentamos envolvê-los, incentivar a participação e permitir que eles se tornem parte do show. Dessa forma, esperamos estender sua audiência e expô-la à mensagem do cliente por longos períodos de tempo.”

SPARK E NDI®: UM USO ÚNICO

A LocalGames faz uso extensivo do NDI® (Network Device Interface), um padrão de software revolucionário desenvolvido pela NewTek que permite que produtos compatíveis com vídeo se comuniquem, entreguem e recebam vídeo e áudio de alta definição em uma rede de computadores com alta qualidade adequada para alternar um ambiente de produção ao vivo. “Mesmo antes de comprarmos nosso primeiro equipamento NewTek, estávamos usando o NDI sob o protocolo livre”, disse Pizurnia.

A empresa também possui quatro unidades NewTek Spark Plus, que desempenham um papel vital em suas produções redesenhadas. Os conversores do Spark Plus permitem que os produtores capturem vídeos de câmeras digitais e outros dispositivos sem fio ou através de uma rede Ethernet. A unidade Spark converte fontes de vídeo HDMI ou SDI em NDI, disponibilizando-a como fonte de vídeo.

Enquanto muitos proprietários do Spark usam suas unidades para integrar câmeras remotas em qualquer lugar de sua rede em um TriCaster, a LocalGames encontrou uma maneira única de usar os dispositivos versáteis. Depois de comprar o TriCaster Mini 4K, a empresa tinha equipamentos legados e não NDI que ainda precisavam usar. Conectar esse equipamento legado a um dispositivo Spark permitiu que a LocalGames continuasse a usar esse equipamento antigo e ainda utilizasse todas as vantagens tecnológicas que o TriCaster oferece.

LÁ VEM OS MACACOS VOADORES; OS MAGOS DA NEWTEK SALVAM O DIA

No início de 2020, o mundo inteiro entrou em lockdown. Uma chamada chegou à LocalGames pouco antes de um grande torneio. O torneio desse fim de semana foi cancelado, mas no fim de semana seguinte, apenas alguns dias no futuro, o próximo torneio continuaria como planejado, mas como um evento estritamente virtual. Não haveria lugar, nem multidão. As fronteiras internacionais foram fechadas. Todos os competidores jogariam de suas casas.

“Tínhamos cinco dias, trabalhando 24 horas por dia, para projetar e implementar um novo fluxo de trabalho”, conta Bernabe Pizurnia. “Foi um desafio assustador. Mas o show tinha que continuar para sobrevivermos. Tivemos que evoluir e nos reinventar.”

Uma vez que a onda inicial de pânico diminuiu, uma das primeiras chamadas de Pizurnia foi para Adrian Bazan, gerente de vendas da NewTek da América Latina.

“Eles já haviam ultrapassado o estágio do pânico”, lembra Bazan. “Eles estavam cautelosamente preocupados. Eles estavam usando vários produtos da NewTek e queriam saber o que poderíamos fazer para ajudá-los a redesenhar seu fluxo de trabalho. Felizmente, tínhamos uma resposta para tudo o que eles queriam fazer.”

UM NOVO TRICASTER MINI 4K

O primeiro passo foi solicitar o novo TriCaster Mini 4K. Através da rede de revendedores da NewTek na América Latina, Bazan conseguiu receber um entregue horas após o pedido ser feito, permitindo que a equipe da LocalGames iniciasse o trabalho 24 horas por dia para se preparar para uma maneira totalmente nova de fazer produções.

“Por causa de sua experiência anterior com a NewTek, a LocalGames sabia que o TriCaster poderia fornecer a solução que eles estavam procurando”, diz Bazan, “Mas eles ainda estavam céticos. Eles disseram: 'Vamos descobrir se esse equipamento pode fazer o que você diz que pode.”

Para a LocalGames, os desafios eram muitos. Por exemplo, os apresentadores do evento estavam espalhados por toda a América Latina e incapazes de viajar. Isso significava que cada anfitrião tinha que trabalhar de casa. E a transmissão teve que ser capaz de acessar o servidor executando o jogo, que poderia estar localizado em qualquer um dos mais de meia dúzia de países.

COMPATIBILIDADE DE ÁUDIO DANTE

E a necessidade de todos na transmissão poderem ouvir uns aos outros e falar uns com os outros? “Configurar mix-minus para todas aquelas pessoas em todos esses locais foi um desafio”, conta Bazan. "Mas felizmente, o Mini 4K vem equipado para áudio Dante. Foi realmente o caminho para fazer o que eles precisavam fazer no lado do áudio.""

“Temos uma grande dívida de gratidão com Adrian Bazan”, diz Rodrigo Cotiart. “Ele trabalhou conosco 24 horas por dia, 7 dias por semana e teve um impacto significativo no fluxo de trabalho que acabamos projetando. Toda vez que achávamos ter chegado aos limites do que o TriCaster poderia fazer, Adrian encontrou uma solução que nos permitiu continuar.”

Crescimento contínuo na era COVID-19

Poucos dias depois de seu mundo ter virado de cabeça para baixo, a primeira transmissão redesenhada da LocalGames, alimentada por um novo TriCaster Mini 4K, foi ao ar.

“Foi extremamente bom”, diz Bazan. “Os clientes, os espectadores e até a equipe de produção ficaram surpresos com o quanto foi realizado em uma janela tão curta de tempo. A LocalGames ficou em êxtase por não ter que quebrar o orçamento para continuar produzindo.”

Esse sucesso inicial levou a um maior crescimento. “A primeira transmissão foi realizada com caixas de vídeo sobre um fundo gráfico”, diz Cotiart. “Então percebemos que poderíamos fazer mais, e foi quando começamos a adicionar conjuntos virtuais usando o Virtual Set Editor da NewTek.”

Outra coisa que poderia ser facilmente realizada, disse Bazan, já que ele já está embutido no TriCaster. Na semana seguinte, a transmissão contou com seus apresentadores sentados em um set virtual recém-projetado. Os clientes gostaram do que viram e pressionaram a LocalGames a expandir ainda mais suas produções.

“Eles são designers e fabricantes de jogos”, diz Bazan sobre os clientes, “então eles queriam fazer com que o plano de fundo gráfico parecesse mais um videogame. Ajudei a LocalGames a encontrar uma maneira de incorporar o Unreal Engine em seu pacote gráfico. O TriCaster possui um plug-in que pode incorporar facilmente esses gráficos. O Unreal Engine em si é um programa complicado, exigindo designers e codificadores, mas com o pacote gráfico projetado, o TriCaster está instantaneamente pronto para incorporar esse conteúdo.”

UM SEGUNDO TRICASTER MINI

Com toda a expansão relacionada à covid, não demorou muito para que a LocalGames maximizasse a saída de seu novo TriCaster Mini 4K. Após isso ter acontecido, provavelmente não é surpresa o que Pizurnia fez a seguir. Ele fez outra chamada para Adrian Bazan, da NewTek, para encomendar um segundo TriCaster Mini 4K e expandiu suas produções ainda mais.

“Parece estranho dizer isso, mas a covid realmente nos tornou uma empresa mais forte”, conta Pizurnia. “Isso nos levou a encontrar novas ferramentas, usar conjuntos virtuais, incorporar o Unreal Engine. Isso nos empurrou para o futuro e nos forçou a aproveitar ao máximo as tecnologias mais recentes.”

“O crescimento da nossa empresa tem sido exponencial. Sinceramente, não sei onde podemos chegar no futuro, mas estamos avançando em alta velocidade e um novo mundo de possibilidades se abriu para nós.”

OS MARAVILHOSOS MÁGICOS DA NEWTEK

Definitivamente, não foi nenhuma surpresa quando a LocalGames recorreu a Adrian Bazan, seu parceiro de confiança na NewTek, em pânico, quando a covid virou seu mundo de produção de cabeça para baixo. A verdadeira surpresa veio quando eles descobriram que todas as soluções de produção que buscavam já haviam sido incorporadas em um único equipamento, um que se encaixava na lista de desejos de produção e no orçamento.

Agora, para ser honesto, reinventar sua empresa exigiu um pouco mais de esforço da LocalGames do que apenas coordenar tudo na produção, : “Não há lugar como o lar”. Foi preciso muito trabalho e persistência, e muita assistência de seus parceiros da NewTek. Mas, graças ao poder do TriCaster e à flexibilidade da tecnologia NewTek, a LocalGames conseguiu mudar de direção com um orçamento apertado, redesenhar seu fluxo de trabalho e continuar produzindo conteúdo sem perder o ritmo.

Assim que a pandemia acabar, e com a assistência contínua da NewTek, a LocalGames está pronta para expandir seus negócios de forma ainda mais significativa.

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